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the artist

My name is Ken. I grew up in Fukuoka with four sisters and two brothers. I loved drawing from a young age, but being inept with sketching and figure drawing, I'd settle instead for drawing funny-looking aliens in their martian habitats.

At 18, I moved to Tokyo where I was an English tutor, machinery salesman, cooking instructor, and customer service manager in industries ranging from online travel agency, to airline, to cryptocurrency. After hours were spent scribbling my floral drawings on the backs of coasters in bars. In the summer of 2021, I decided to quit my job and focus primarily on my art.

Each of my artworks is created a small, self-contained, living world where it is beautiful and safe, and it is my sincere hope to share these little worlds with you.

Sincerely, 

Ken Tanaka

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初めまして、ケンです。福岡出身。4女3男の家庭で育ちました。幼い頃から絵を描くことが好きでしたが、デッサンにはなかなか馴染めず、不思議な生き物や宇宙人の落書きを楽しんでいました。

18歳で上京し、英会話講師、セールス職、料理スクール講師を経て、大手旅行サイトのカスタマーセンターでマネージャーを勤めていました。飲食店やバーで、店のコースター裏に様々な絵や模様を描き続ける―そんな日々を重ねて、ついに2021年夏、仕事を辞め、絵に専念することを決意しました。

決して大きくはない、自分の中にある美しく心安らぐ場所。どの絵もそんな世界観で描かれています。これらの特別な作品を皆さんと共有していきたいと心から願っています。

 
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the art

While my artwork does involve a degree of planning, I try to mimic the arbitrary nature of flora by going into every piece with very few ideas as to how the end result will look and taking the process one flower, one branch, one vine and mushroom at a time. I like to think that the character of my pieces comes from relinquishing direction. 

I know a piece is done when it needs just a little more to complete it. That is when it is time to put the pens away.

作品を描くにあたり、大まかなアイデアはありますが、最小限にしています。花一片、枝一本、キノコ一つ、と丁寧に筆を進めていく中で、最終的にどのような作品が生まれてくるのかを大切にしています。作品の主なモチーフは花や野の植物なので、方向性は適度にわきに置き、即興で描くことで自然の育みを表現できると思います。

作品を見て、ちょうど「もう少し描き足したい」と感じる時が、

自分にとって完成の時です。そこでペンを置きます。

 

What I do

アート活動

  • art commissions オリジナルアート依頼

  • art exhibits 展示会

  • live art performances ライブアート

  • art classes and sessions 絵画教室・セッション

 

Why I Draw

A short film produced and directed by Kyle McCloskey 2021, where I talk about why I draw, and why art brings me joy.

 

The Voice of Tokyo episode 2

I was featured as the subject for Tokyo Weekender's Youtube series "The Voice of Tokyo" where I talk about the relationship between my art and my communication style, accepting myself as an artist (an ongoing process), and my love of frogs. The video was produced and directed by videographer Lisa Knight.
(April 2022)

 
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2018年から人気アートスタジオ「アートバー

でインストラクターをしております。

自分だけのフローラルアートを一緒に作ってみませんか?

ぜひ公式サイトよりセッションをご予約ください。

アートバーは東京の代官山と原宿に店舗があります。

Ken Tanaka has been an instructor at Artbar Tokyo since 2018.

Visit the site directly to book a session with Ken and learn to recreate your original piece with his signature floral motif style. 

Ken's classes are available in Harajuku (Cat Street) and Daikanyama.